Motivation : que veut vraiment votre personnage ?

Pensez à un personnage que vous adorez et qui vous a hanté longtemps après que vous ayez refermé votre livre.  Qu’est-ce qu’il voulait vraiment ? Est-ce sa motivation qui vous a attiré ?

La motivation, une caractéristique essentielle

La motivation de votre personnage sous-tend tous ses actes et toutes ses paroles. Quand votre personnage décide de s’exprimer, prend une décision, ou passe à l’action, il y a une bonne raison, c’est sa motivation. C’est le pourquoi du passage à l’acte, de la quête.

Par exemple, vous connaissez sûrement Monica dans la série Friends. Ce qui la motive, c’est d’être enfin reconnue et aimée par ses parents. Presque toutes ses actions, pendant dix saisons (!), vont dans ce sens : son obsession d’avoir un appartement propre et parfait, ses disputes avec son frère Ross, ses choix professionnels, où elle veut être reconnue comme la meilleure. Pendant dix ans, Monica a voulu gagner l’estime de ses parents de manière plus ou moins directe. C’est sa motivation profonde.

Sans motivation claire, un personnage risque d’être plat et inintéressant. Si, en tant que lectrice, je ne sais pas ce que veut le personnage alors, j’ai du mal à être dans l’histoire. Je ne peux ni m’identifier, ni anticiper ce qu’il va se passer. Par exemple, prenons une scène qui décrit un manager face à une jeune femme en entretien. Le manager lui offre un poste d’un an en Chine. Si je ne connais pas la motivation de la jeune femme, alors il ne se passe rien pour moi. J’attends juste la suite, sans grand intérêt. Si je sais que son père est mort en Chine et qu’elle n’a jamais osé y retourner depuis sa mort, malgré son envie de lui rendre hommage, je suis intéressée !

La motivation participe à créer l’intérêt du lecteur pour votre personnage.

Quatre types de motivation

C’est souvent la motivation du personnage qui explique qu’on s’identifie à lui ou pas. Les motivations peuvent souvent être ramenées à quelque de chose d’universel : peur d’être rejeté, vouloir être aimé, ou vouloir se venger, par exemple. Cette motivation profonde intérieure prend ensuite une forme ou une autre dans le cadre de votre intrigue. La peur du rejet devient l’obsession d’être accepté dans un club, le besoin d’amour devient la quête de l’homme ou de la femme parfaite.

On peut classer les motivations en quatre catégories principales, résumées sur cette image. Essayez de penser à un personnage par motivation (et partager en commentaire!).

 

Plusieurs niveaux de motivation

La motivation profonde guide votre personnage pendant toute l’histoire. Les motivations plus changeantes varient de scène en scène, mais doivent rester cohérentes avec la motivation profonde.

Par exemple, Hermione, dans Harry Potter, veut prouver qu’elle peut être une vraie sorcière alors qu’elle vient d’une famille de Moldus. Elle veut être acceptée.

Au niveau d’une scène, en classe, sa motivation est de prouver qu’elle maîtrise la magie aussi bien, voire mieux que les élèves issus d’une famille de sorciers. Cela se traduit par son zèle dans ses lectures et ses révisions et sa main levée en permanence en classe.

Au niveau d’un tome, Hermione s’implique dans une lutte que personne d’autre ne comprend, celle de rendre le monde de la magie plus juste et équitable en cassant les rôles et les étiquettes qui y existent, en particulier pour les elfes de maison. D’où vient son envie de mener cette lutte ? Sûrement de sa propre peur d’être rejetée.

Au niveau de la saga,  Hermione démontre avec persévérance sa loyauté envers le monde de la magie et ses compétences extraordinaires.

Tout cela est motivé par son désir d’appartenance au monde de la magie.

Bien utiliser la motivation des personnages

Si vous connaissez bien la motivation de votre personnage, alors il y aura une cohérence dans ses actions et dans son développement tout au long de votre histoire.

A chaque moment de l’intrigue qui bloque un peu, demandez-vous ce que ferait votre personnage en pensant à sa motivation profonde. A chaque scène un peu plate, demandez-vous ce que veut vraiment votre personnage à cet instant. Un verre d’eau ? Etre apprécié ? Prouver qu’il est plus compétent que tout le monde ? Si vous savez cela, alors vous saurez quelle expression il a sur le visage, et ce qu’il va dire ensuite.

Notre histoire personnelle définit souvent les histoires qui nous touchent. Alors, osez creuser la motivation de vos personnages, n’hésitez-pas à y mettre un peu de vous et vous toucherez le coeur de vos lecteurs à coup sûr !

Image Freepik

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